El género Rhinoderma

El naturalista inglés Charles Darwin fue el primero en recolectar, para su descripción científica, un ejemplar de ranita de Darwin. Darwin encontró esta especie en diciembre de 1834 en la Isla de Lemuy, Archipiélago de Chiloé, durante su viaje a bordo del H.M.S. Beagle (Chancellor & Van Wyhe 2009). En aquella ocasión Darwin registró las siguientes observaciones sobre la especie: “Tiene el iris de color óxido. La pupila negra. —Ojos pequeños. —Apariencia muy bonita y curiosa. —Nariz finamente punteada. —Salta como una rana. Habita densos y oscuros bosques.” (Keynes 2000). Los ejemplares recolectados por Darwin fueron enviados primero al Reino Unido y posteriormente a Francia, donde los zoólogos André Marie Constant Duméril y Gabriel Bibron la describieron como Rhinoderma darwinii en honor a su colector (Duméril & Bibron 1841).

En 1902, Rodulfo Amando Philippi describió la especie Heminectes rufus desde un solo ejemplar recolectado entre 1861 y 1862 por L. Landbek en Vichuquén, Chile central. La descripción de H. rufus hace referencia a caracteres morfológicos que podrían atribuirse al género Rhinoderma. Sin embargo, la falta del ejemplar tipo y la descripción confusa implicó que la especie no fuera reconocida como válida por Cei (1958), considerándose por largo tiempo como una posible forma local de R. darwinii (Cei 1962; Donoso-Barros 1970). Formas et al. (1975) determinaron, basados en rasgos de la morfología craneal, que el género Heminectes es efectivamente un sinónimo de Rhinoderma. Sin embargo, estos autores argumentaron que existe suficiente evidencia para considerar a R. darwinii y H. rufus especies diferentes, en este último caso proponiendo la nueva combinación Rhinoderma rufum (Philippi 1902). Desde esa fecha, se considera que el género Rhinoderma está compuesto por dos especies: R. rufum (ranita de Darwin del Norte o sapito vaquero) y R. darwinii (ranita de Darwin del Sur; Formas et al. 1975). Los caracteres morfológicos que sustentan la diferenciación de ambas especies se detallan en la Tabla 1, mientras que otras diferencias relacionadas al desarrollo y canto son mencionadas más adelante en el texto.

Tabla 1.png